Paille (2021/2022)

1/ Préambule : les pailles en plastique dans nos vies

A tout moment de la journée, en famille, au bureau, en vacances, ce sont près de 3 milliards de pailles en plastiques dans le monde, et 8,8 millions en France qui sont utilisées chaque jour.

Les pailles se composent de polypropylène, un matériau recyclable. Cependant, du fait de leurs petites tailles et de leurs légèretés, elles ne sont pas retenues par les machines de recyclage. Elles sont donc transportées dans des décharges ou incinérateurs avec les autres déchets. Lors du transport ou du stockage, ces déchets peuvent s’envoler et ainsi rejoindre le milieu marin ou aquatique.

Le problème posé par la paille en plastique est multiple :

  • « 5min d’utilisation, 500 ans dans ce monde » : il faut environ 500 ans pour qu’une paille en plastique se dégrade !
  • La paille est dangereuse car elle peut provoquer des occlusions ou perforer leurs organes des animaux qui les avalent ou les respirent (comme les tortues).
  • la paille peut contenir des additifs (bisphénol A, phtalates, …) pouvant être libérés lors de sa dégradation et avoir un impact toxique sur les écosystèmes.

Une bonne nouvelle : cette pollution ne devrait bientôt plus être qu’un lointain souvenir en Europe ! Une directive européenne autour du plastique à usage unique a été adoptée en 2019. Grâce à cette directive, une liste d’objets en plastiques, dont les pailles en plastique, seront interdites à la vente en France au 1er janvier 2021. Désormais, si vous en trouvez encore dans le commerce, il s’agira de pailles réutilisables (en inox, bambou…), fabriquées à partir de papier, ou même comestibles…

Les chercheurs de Plastique à la loupe entendent bien suivre de très près l’évolution de cette pollution en France et évaluer ainsi les effets de la directive européenne…

2/ Les premiers résultats de Plastique à la loupe (sur la période 2021-2022)

Dans le cadre de Plastique à la loupe, les collégiens et lycéens participants ont été amenés à s’intéresser à ce déchet, qu’ils trouvent sur les plages ou sur les berges des cours d’eau. Voici ci-dessous les résultats qui en sont ressortis.

En chiffre

Pollution plastique paille

243 pailles en plastique retrouvées sur l’ensemble des 239 sites étudiés.

paille1

73% des pailles retrouvées étaient sur le littorale, les 27% autres sur les berges.

En représentation cartographique
Carte Présence pailles

Sur le littoral, la moitié des sites étudiés sont pollués par des pailles avec un maximum localisé en Mer Méditerranée où l’on trouve 405 pailles sur 100 m. Cependant, la médiane1 est nulle ce qui montre une disparité importante entre les sites.

Sur les berges des cours d’eau, la médiane est nulle et seuls 23 sites sur les 143 sites étudiés sont pollués par les pailles. Le maximum de pollution sur une berge est situé sur la Seine avec 60 déchets/100m.

1 La médiane correspond à la valeur « x » qui partage en deux la série de données. Il y a autant de valeurs inférieures à la médiane « x » que de valeurs supérieures.

Points de vigilance sur l’interprétation de la carte

La carte montre pour chaque site la quantité de déchets collectée au temps t du prélèvement, constituant ainsi une photographie en « instantané » de la pollution du site par une paille en plastique. Pour chaque site, les résultats obtenus sont dépendants des événements précédant le prélèvement (conditions météorologiques, regroupement de population, évènement de nettoyage…).

Au-delà du paramètre temporel, la configuration spatiale de chaque site influe aussi sur l’accumulation ou non de déchets sur la plage ou la berge (berge convexe/concave, pente, exposition au vent, courant…).

Ainsi, lorsque l’on veut comparer des sites entre eux, il est important de garder à l’esprit que les différences remarquées ne sont pas seulement dues au degré de pollution d’une région, mais surtout aux paramètres temporels et à la configuration spatiale du site.

3/ Pour aller plus loin sur la paille en plastique :

  • Infographie sur le voyage d’une paille jusqu’à l’Océan

https://www.mtaterre.fr/recherche/paille%20en%20plastique

  • Fiche du Ministère de la Transition Ecologique sur la directive européenne autour du plastique à usage unique

https://www.ecologie.gouv.fr/fin-du-plastique-usage-unique

  • Vidéo d’une biologiste qui extraie une paille de la narine d’une tortue marine

Attention, ces images peuvent choquer les plus sensibles.

https://www.youtube.com/watch?v=4wH878t78bw&feature=emb_logo