Plastique à usage unique « de bouche » (2020/2021)

1/ Préambule : le plastique à usage unique dans nos vies

Le plastique à usage unique correspond, comme son nom l’indique, aux plastiques qui ne sont utilisés qu’une seule fois avant d’être jetés. On en trouve dans le secteur de l’agroalimentaire, le secteur médical… Peu coûteux et omniprésents dans notre quotidien, ils font partie des déchets les plus fréquemment rencontrés dans l’environnement.

Le problème posé par les plastiques à usage unique est multiple :

  • Ils peuvent être ingérés par les animaux et oiseaux marins, ce qui provoque ainsi des occlusions ou blocages dans leur système digestif, induisant une impression de satiété et les empêchant de se nourrir correctement.
  • Ces déchets peuvent contenir des additifs (bisphénol A, phtalates, …) pouvant être libérés lors de leurs dégradations et avoir un impact toxique sur les écosystèmes.

Une bonne nouvelle : cette pollution devrait bientôt s’atténuer en Europe ! Une directive européenne autour du plastique à usage unique a été adoptée en 2019. Grâce à cette directive, une liste d’objets en plastiques à usage unique seront interdits à la vente en France au 1er janvier 2021. Il s’agit des cotons-tiges, couverts, assiettes, pailles, bâtonnets mélangeurs, tiges pour ballons en plastique, produits oxo-dégradables, contenants alimentaires et gobelets en polystyrène.

Les chercheurs de Plastique à la loupe entendent bien suivre de très près l’évolution de cette pollution en France et évaluer ainsi les effets de la directive européenne…

2/ Les premiers résultats de Plastique à la loupe (sur la période 2020-2021)

Dans le cadre de Plastique à la loupe, les collégiens et lycéens ont été amenés à s’intéresser aux plastiques à usage unique de bouche, qu’ils trouvent sur les plages ou sur les berges des fleuves. Cette catégorie regroupe les mégots, bâtons de sucette/glace, gobelets (plastique et polystyrène), couverts jetables, assiettes et plats jetables, pailles et touillettes de café. Voici ci-dessous les résultats qui en sont ressortis.

En chiffre

Pollution plastique usage unique de bouche

1 780 déchets de la catégorie « PUU de bouche » retrouvés sur l’ensemble des 94 sites étudiés.

PUUbouche1

Les « PUU de bouche » sont retrouvés à part égale sur les berges (46%) et les littoraux (54%).

En représentation cartographique
Carte Présence plastique à Usage Unique de bouche

Sur le littoral, l’ensemble des sites étudiés (hormis 3) sont pollués par des déchets de type « PUU de bouche » avec un maximum localisé en Manche-Mer du Nord (le site Am3 où l’on trouve près de 136 déchets sur 100 m). La médiane1 est de 28 déchets/100m, ce qui est conséquent.

Sur les berges des cours d’eau, la médiane est de 10 déchets/100m et 47 sites sur les 57 sites étudiés sont pollués par les « PUU de bouche ». Le maximum de pollution sur une berge est situé sur la Loire (site Or2) avec 130 déchets/100m.

1 La médiane correspond à la valeur « x » qui partage en deux la série de données. Il y a autant de valeurs inférieures à la médiane « x » que de valeurs supérieures.

Points de vigilance sur l’interprétation de la carte

La carte montre pour chaque site la quantité de déchets collectée au temps t du prélèvement, constituant ainsi une photographie en « instantané » de la pollution du site par les déchets de type « PUU de bouche ». Pour chaque site, les résultats obtenus sont dépendants des événements précédant le prélèvement (conditions météorologiques, regroupement de population, évènement de nettoyage…).

Au-delà du paramètre temporel, la configuration spatiale de chaque site influe aussi sur l’accumulation ou non de déchets sur la plage ou la berge (berge convexe/concave, pente, exposition au vent, courant…).

Ainsi, lorsque l’on veut comparer des sites entre eux, il est important de garder à l’esprit que les différences remarquées ne sont pas seulement dues au degré de pollution d’une région, mais surtout aux paramètres temporels et à la configuration spatiale du site.

3/ Pour aller plus loin sur les PUU :

  • Fiche du Ministère de la Transition Ecologique sur la directive européenne autour du plastique à usage unique

https://www.ecologie.gouv.fr/fin-du-plastique-usage-unique

  • Les actions du gouvernement ciblant le plastique jetable

https://www.gouvernement.fr/les-actions-du-gouvernement/transition-ecologique/comment-reduire-l-utilisation-du-plastique-jetable

  • Atlas du Plastique

https://fr.boell.org/fr/atlas-du-plastique