Macrodéchets (2020/2021)

1/ Préambule : les macrodéchets

Les macrodéchets sont des déchets de taille supérieure à 2,5 cm. Ils peuvent être constitués de différents matériaux : plastique, caoutchouc, textile, papiers/cartons, bois, verre, métal, céramique/poterie.

La présence des macrodéchets dans l’environnement pose divers problèmes :

  • Ils peuvent être ingérés par les animaux et oiseaux marins, ce qui provoque ainsi des occlusions ou blocages dans leur système digestif, induisant une impression de satiété et les empêchant de se nourrir correctement.
  • Ils constituent un risque d’étranglements ou de compressions pour les animaux : chaque année, on estime que 2 millions d’oiseaux et 250000 mammifères marins meurent étouffés (Surfriders).
  • Ils constituent des dangers pour la navigation.
  • Ils peuvent se dégrader en microplastiques et intégrés toute la chaine alimentaire.
  • Ils peuvent contenir des additifs (bisphénol A, phtalates, …) pouvant être libérés lors de leurs dégradations et avoir un impact toxique sur les écosystèmes.

2/ Les premiers résultats de Plastique à la loupe (sur la période 2020-2021)

Dans le cadre de Plastique à la loupe, les collégiens et lycéens participants ont été amenés à collecter les macrodéchets qu’ils trouvent sur les plages ou sur les berges des cours d’eau. Voici ci-dessous les résultats qui en sont ressortis.

En chiffre

Pollution plastique mégot de cigarette

70 518 macrodéchets retrouvés sur l’ensemble des 94 sites étudiés.

Macrodéchets 1

Les macrodéchets sont retrouvés à part égale sur les berges (44%) et sur le littoral (56%).

macrodechet2

macrodechet3

Les graphiques ci-dessus présentent le « Top 10 » des déchets collectés sur le littoral et les berges. Il s’agit principalement de déchets en plastique et notamment des plastiques à usage unique (petit sac plastique, emballage fin/paquet de confiserie et chips, …).

En représentation cartographique
Carte Présence macro-déchets
A propos de l’abondance :

Sur le littoral, seuls 3 sites ne sont pas pollués par les macrodéchets. Le maximum est localisé dans le Golfe de Gascogne (le site Na20 où l’on trouve près de 3 143 macrodéchets sur 100 m). La médiane1 est de 408 déchets/100m, ce qui est considérable : cela signifie que sur l’équivalent d’1m, on retrouverait environ 4 macrodéchets !

Sur les berges des cours d’eau, la médiane est de 216 et tous les sites (sauf 1) sont pollués par les macrodéchets. Le maximum de pollution sur une berge est situé sur la Loire (site Ly6) avec 3 610 déchets/100m.

1 La médiane correspond à la valeur « x » qui partage en deux la série de données. Il y a autant de valeurs inférieures à la médiane « x » que de valeurs supérieures.

Points de vigilance sur l’interprétation des cartes

La carte montre pour chaque site la quantité de déchets collectée au temps t du prélèvement, constituant ainsi une photographie en « instantané » de la pollution du site par les macrodéchets. Pour chaque site, les résultats obtenus sont dépendants des événements précédant le prélèvement (conditions météorologiques, regroupement de population, évènement de nettoyage…).

Au-delà du paramètre temporel, la configuration spatiale de chaque site influe aussi sur l’accumulation ou non de déchets sur la plage ou la berge (berge convexe/concave, pente, exposition au vent, courant…).

Ainsi, lorsque l’on veut comparer des sites entre eux, il est important de garder à l’esprit que les différences remarquées ne sont pas seulement dues au degré de pollution d’une région, mais surtout aux paramètres temporels et à la configuration spatiale du site.